02
Sep
2022

ภัณฑารักษ์ของสถาบันสมิธโซเนียนช่วยกอบกู้ความจริงจากตำนานยอดนิยมเหล่านี้

ตั้งแต่ไอศกรีมนักบินอวกาศไปจนถึง Plymouth Rock กลุ่มนักวิชาการรวมตัวกันที่งาน Smithsonian Material Culture Forum ครั้งที่ 114 เพื่อกล่าวถึงเรื่องราวและตำนานอันสูงส่ง

ฮอลลีวูดอดไม่ได้ ที่จะ วาดภาพ ดอล ลี่ย์ เมดิสัน ช่วยชีวิตจอร์จ วอชิงตันจากกองทัพอังกฤษ ผู้เยี่ยมชมพิพิธภัณฑ์ชอบที่จะชิมขนมเหนียว ๆ ที่รู้จักกันในชื่อไอศกรีมนักบินอวกาศ และพลีมัธ ร็อคได้กลายเป็นสัญลักษณ์ของการเล่าเรื่องระดับชาติ แต่ก็เหมือนกับทุกสิ่งทุกอย่าง มันซับซ้อน เช่นเดียวกับเกมโทรศัพท์ เรื่องราวที่เป็นส่วนหนึ่งของตำนานและความจริงบางส่วนหมุนเวียนจากแหล่งหนึ่งไปยังอีกแหล่งหนึ่ง ความแม่นยำน้อยลงในการเล่าแต่ละครั้ง เรื่องราวเหล่านี้ได้พัฒนาชีวิตของพวกเขาเอง

“ปัญหาของตำนานคือมันบดบังและเปลี่ยนแปลงสิ่งที่คุณเห็น” เคนเน็ธ โคเฮน ภัณฑารักษ์ของพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์อเมริกันแห่งชาติอธิบาย “ตำนานเปลี่ยนเพียงความไม่ถูกต้องให้กลายเป็นเรื่องราวเท็จ แต่น่าจดจำ ซึ่งอธิบายบางสิ่งที่ใหญ่กว่าข้อเท็จจริงที่ปิดบังไว้”

ในการรวบรวมเมื่อเร็ว ๆ นี้ นักวิชาการของสถาบันสมิธโซเนียนได้กำหนดแนวทางในการขจัดความเข้าใจผิดบางประการเกี่ยวกับประวัติศาสตร์ โดยเผยให้เห็นข้อเท็จจริงที่ถูกปิดบังไว้โดยตำนานมาช้านาน และในกระบวนการนี้ ได้ให้บริบทที่สมบูรณ์ยิ่งขึ้นแก่ประวัติศาสตร์ โอกาสดังกล่าวเป็นการรวบรวมภัณฑารักษ์สำหรับการประชุมMaterial Culture Forum ครั้งที่ 114 ของสถาบันสมิธโซเนียน ซึ่งเป็นงานรายไตรมาสที่เปิดโอกาสให้นักวิจัยได้แบ่งปันข้อมูลกับเพื่อนร่วมงานและรักษาความรู้สึกของชุมชนนักวิชาการทั่วทั้งสถาบันสมิธโซเนียน ภัณฑารักษ์ร่วมแบ่งปันงานวิจัยเพื่อสร้างการตีความจากอดีตและแผนสำหรับอนาคตด้วยความมุ่งมั่นที่จะค้นหาและเปิดเผยหลักฐาน ด้านล่างนี้คือประเด็นสำคัญบางส่วน:

สุภาพสตรีหมายเลขหนึ่ง Dolley Madison ไม่ได้ทำคนเดียว

Robyn Asleson ภัณฑารักษ์ที่ Smithsonian’s National Portrait Gallery กล่าวว่าเรื่องราวของ Dolley Madison ที่ช่วยชีวิต George Washington มักได้รับการบอกเล่าดังนี้: เพื่อรักษาภาพเหมือนที่มีชื่อเสียง—สำเนาของต้นฉบับที่ Gilbert Stuart วาด—ระหว่าง การบุกโจมตีกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ของอังกฤษในปี ค.ศ. 1814 และการเผาทำเนียบขาว ดอลลี่ย์ เมดิสัน ตัดภาพเหมือนออกจากกรอบ ดึงมันออกจากผนัง ซุกไว้ใต้วงแขนของเธอ และหนีไปอย่างปลอดภัย เธอยังคว้าประกาศอิสรภาพ เก็บไว้ในรถม้าของเธอ

ภายในไม่กี่วันและหลายสัปดาห์ของเหตุการณ์ เรื่องราวที่กล้าหาญเริ่มแพร่ระบาดและผู้เล่าเรื่องแต่ละคนได้เพิ่มการปรุงแต่ง Asleson ชี้ให้เห็นความผิดพลาดอย่างรวดเร็ว “[การประกาศอิสรภาพ] ดั้งเดิมถูกเก็บไว้ที่กระทรวงการต่างประเทศ ไม่ใช่ทำเนียบขาว” เธอกล่าว “ที่จริงแล้วมันเป็นข้าราชการ สตีเฟน เพลแซนตัน ผู้ถอดมันออก—พร้อมกับรัฐธรรมนูญและร่างกฎหมายว่าด้วยสิทธิ—ก่อนกองทัพอังกฤษจะเดินทางถึงกรุงวอชิงตัน ดี.ซี.”

สำหรับเรื่องราวของภาพบุคคลนั้น แหล่งที่มาของตำนานนั้นยากต่อการสืบสาน หลายคนที่เคยอยู่ในหรือใกล้ทำเนียบขาวในวันนั้นเล่าเหตุการณ์ในรูปแบบของตนเอง ซึ่งมักจะให้เครดิตกับการช่วยเหลือ Asleson ได้ติดตามการเล่าเรื่องตามที่มีการเล่าซ้ำตลอดช่วงเวลา แมดิสันเองได้เผยแพร่บัญชีแรกตามจดหมาย ที่ เธอเขียนถึงน้องสาวของเธอตามรายงานขณะที่การช่วยเหลือกำลังอยู่ในระหว่างดำเนินการ เธออธิบายฉากนี้ว่า แครอลมาเพื่อเร่งการจากไปของฉัน และแสดงอารมณ์ไม่ดีกับฉันเพราะฉันยืนกรานที่จะรอจนกว่าภาพใหญ่ของพล.อ. วอชิงตันจะปลอดภัย และต้องคลายเกลียวออกจากกำแพง กระบวนการนี้พบว่าน่าเบื่อเกินไปสำหรับช่วงเวลาอันตรายเหล่านี้ ฉันได้สั่งให้กรอบหักและนำผืนผ้าใบออก”

คนอื่น ๆ ก็ให้เครดิตเช่นกัน อดีตประธานาธิบดีแอนดรูว์ แจ็กสัน ยืนยันว่าการช่วยเหลือดังกล่าวดำเนินการโดยจอห์น เมสัน นายพลจัตวาแห่งกองทหารอาสาสมัครดิสตริกต์ออฟโคลัมเบีย และบุตรชายของจอร์จ เมสัน นักธุรกิจและนักการเมือง Daniel J. Carroll ยืนยันว่าเป็นพ่อของเขา Charles Carroll ผู้ช่วยภาพเหมือน แม้แต่ตัวเมดิสันเองก็พูดขึ้นอีกครั้งเพื่อเน้นย้ำบทบาทของเธออีกครั้งในการเก็บภาพเหมือน

จนกระทั่งคนรับใช้นิรนามและคนที่ตกเป็นทาสบางคนพูดออกมาเองว่าเรื่องราวของพวกเขาก็ปรากฏออกมา “ความพยายามที่สำคัญของสจ๊วตชาวฝรั่งเศส คนทำสวนชาวไอริช และชาวแอฟริกันอเมริกันที่ตกเป็นทาสหลายคน—มีเพียงคนเดียวที่เคยถูกตั้งชื่อ—โยนเรื่องราวในแง่มุมที่ต่างออกไป” แอสลีสันกล่าว “ในท้ายที่สุด เรื่องราวที่มีชื่อเสียงโด่งดังเรื่องความรักชาติของชาวอเมริกันกลับกลายเป็นเรื่องราวเกี่ยวกับการกระทำที่กล้าหาญของกลุ่มผู้อพยพและทาส”

ชีวิตในอวกาศรวมถึงความสุขทางโลกบางส่วน

Jennifer Levasseur ภัณฑารักษ์พิพิธภัณฑ์ที่พิพิธภัณฑ์อากาศและอวกาศแห่งชาติกล่าวว่าตำนานเกี่ยวกับอุปกรณ์นักบินอวกาศแทรกซึมงานวิจัยของเธอเกี่ยวกับความต้องการทางกายภาพของนักบินอวกาศขณะทำงานและอาศัยอยู่ในอวกาศ ความต้องการของพวกเขาเหมือนกับที่อยู่บนโลก เธอกล่าว พวกเขาต้องกิน ดื่ม นอน และเข้าห้องน้ำ แต่ในสภาพแวดล้อมของสภาวะไร้น้ำหนัก การดำเนินการตามหน้าที่ของมนุษย์เหล่านี้จำเป็นต้องมีการดัดแปลงเล็กน้อย

จำเป็นต้องใช้ Velcro เพื่อเก็บของเข้าที่ ต้องใช้ถ้วยที่ออกแบบมาเป็นพิเศษสำหรับกาแฟ และ ต้องใช้ที่ ดูดส้วมเพื่อช่วยขจัดของเสียและล้างทิ้ง “กิจกรรมเหล่านี้เปลี่ยนแปลงไปเล็กน้อยตามพื้นที่ได้อย่างไร เกือบจะมหัศจรรย์ในคำอธิบายและความแตกต่างของมัน” Levasseur อธิบาย “เมื่อคำตอบสำหรับคำถามของเรานั้นธรรมดา มันมักจะดึงดูดใจ”

มีเพียงส่วนเล็ก ๆ ของมนุษย์ที่ถูกผูกไว้กับโลก – 530 คนตามจริงแล้ว – ได้ไปยังอวกาศ นาซ่าไม่ได้เก็บรักษาเอกสารทางประวัติศาสตร์ไว้มากนัก Levasseur กล่าว สิ่งของบางอย่างที่ NASA ใช้เป็นเพียงสินค้าที่หาซื้อได้ทั่วไป พวกเขาใช้ดินสอ ปากกาสักหลาด และแม้แต่ตลับหมึกแรงดันของบริษัท Fisher Pen ที่ทำงานในอวกาศ Levasseur กล่าวว่า “สิ่งเหล่านี้เป็นสิ่งที่เราใช้อยู่ตลอดเวลา ซึ่งดูไม่มีอันตรายในระดับหนึ่ง และไม่ต้องใช้เวลาหลายปีหรือหลายสิบปีในการพัฒนาอย่างที่เราเห็นด้วยจรวดหรือยานอวกาศ”

Levasseur หักล้างหรือยืนยันตำนานอุปกรณ์อวกาศที่คุ้นเคยสองสามข้อ นักบินอวกาศดื่ม Tang หรือไม่? นักบินอวกาศดื่มเครื่องดื่มผงและเติมน้ำได้หลากหลาย ตามทฤษฎีแล้ว พวกเขาน่าจะดื่ม Tang ซึ่งเป็นผลิตภัณฑ์ที่เกี่ยวข้องกับการตลาดและการโฆษณาที่เชี่ยวชาญ

คำถามทั่วไปอีกข้อหนึ่งคือ นักบินอวกาศกินไอศกรีมแห้งเยือกแข็งคล้ายโฟมที่ขายให้กับผู้มาเยี่ยมชมที่หิวโหยในร้านขายของกระจุกกระจิกของพิพิธภัณฑ์หรือไม่ Levasseur กล่าวว่าได้รับการทดสอบแล้ว แต่ไม่ได้ใช้ในอวกาศเนื่องจากเศษที่ผลิตได้จะอุดตันตัวกรองอากาศ นักบินอวกาศกินไอศกรีมธรรมดาแทน เธอยืนยันว่านักบินอวกาศใช้ “ผ้าอ้อมอวกาศ” แม้ว่าจะไม่ได้อยู่ในอวกาศตลอดเวลาก็ตาม “เสื้อผ้าที่ดูดซับได้มากที่สุด” ตามที่เรียกกันว่าเป็นเครื่องมือที่มีประสิทธิภาพและง่ายที่สุดสำหรับบรรจุขยะภายใต้ชุดอวกาศ” เธอกล่าว

เรื่องราวเหล่านี้ Levasseur กล่าวเกิดขึ้นจากการพยายามจินตนาการถึงสิ่งที่เหนือจินตนาการ “ตำนานเกี่ยวกับวัสดุเหล่านี้เริ่มต้นในช่วงเวลาแห่งการพยายามเชื่อมต่อ โดยต้องการทำความเข้าใจกับสิ่งที่เกิดขึ้นในสถานที่แปลก ๆ ว่าเป็นสิ่งที่คุ้นเคยโดยกำเนิด” Levasseur กล่าว

เรื่องราวของพลีมัธร็อคปิดบังข้อเท็จจริงที่แท้จริงของยุคอาณานิคม

เคนเน็ธ โคเฮน จากพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์อเมริกัน ได้อุทิศเซสชันของเขาในการติดตามตำนานที่ล้อมรอบพลีมัธ ร็อคจนถึงรากของมัน ไม่เพียงแต่จะหักล้างมันเท่านั้น แต่ยังเพื่อเปิดเผยเรื่องจริงที่ตำนานดังกล่าวปิดบังมานานหลายศตวรรษ

ตามฉบับที่บอกบ่อยที่สุด 102 คนที่ถูกดำเนินคดีอาณานิคมของอังกฤษ แสวงหาเสรีภาพทางศาสนาและดินแดนแห่งการเริ่มต้นใหม่ หนีไปอเมริกาในปี 1620 ลงจากเรือที่พลีมัธร็อค โคเฮนชี้ให้เห็นว่าผู้โดยสารเพียงครึ่งเดียวเท่านั้นที่เป็นนิกายแบ่งแยกดินแดนที่รู้จักกันในปัจจุบันในชื่อ “ผู้แสวงบุญ” และเนื่องจากชายฝั่งทรายที่พวกเขามาถึง ก้าวแรกของพวกเขาน่าจะถูกนำไปที่ชายหาด

บันทึกทางประวัติศาสตร์ยุคแรก ๆ ไม่ค่อยอ้างอิงถึงหิน ความสำคัญของพลีมัธร็อคกลายเป็นเรื่องเล่าที่ยิ่งใหญ่ในเรื่องต้นกำเนิดของสหรัฐอเมริกาในช่วงสงครามปฏิวัติอเมริกา โคเฮนโต้แย้งว่าหินก้อนนี้สะท้อนถึงการเคลื่อนไหวทางสุนทรียะที่มีมาตั้งแต่ช่วงปลายทศวรรษ 1700 และต้นทศวรรษ 1800 ซึ่งเป็น‘ความประเสริฐ’ “มันเป็นแนวทางในการใช้วาทศิลป์และศิลปะที่เน้นความยิ่งใหญ่และขนาดเป็นวิธีการกระตุ้นอารมณ์ผู้คน” โคเฮนกล่าวเกี่ยวกับความหมายของความประเสริฐ “เดิมทีแสดงให้เห็นช่วงเวลาและสถานที่ที่มนุษย์และพระเจ้ามาบรรจบกัน มันพัฒนาเป็นโหมดที่เน้นถึงพลังของธรรมชาติผ่านขนาด แรง และความรุนแรง”

ในการตีความใหม่ทางศิลปะ เช่น Landing of the Pilgrims (1807) ของ Michel Felice Corné และ เวอร์ชันของ Henry Sargent ในทศวรรษต่อมา หาดทรายจะเปลี่ยนเป็นหน้าผาหิน ฉากที่เรนเดอร์เหล่านี้ได้รับความนิยมเพราะพวกเขาวางกรอบให้ผู้แสวงบุญเป็นวีรบุรุษฝึกหัดและปลูกฝังพื้นที่รกร้างที่รกร้างว่างเปล่า ความจริงก็คือชาวอาณานิคมอังกฤษลงจากเรือที่ชายหาดซึ่งพวกเขาสามารถเติมความสดชื่นและเติมอาหารได้อย่างสบาย การเลือกลงจอดเป็นเรื่องของการปฏิบัติจริง – การตั้งถิ่นฐานเป็นหมู่บ้าน Wampanoag ที่เสนอที่ดินที่ปลอดโปร่งและการเข้าถึงอาหารหลัก

ด้วยการติดลวดลายเชิงสัญลักษณ์เหล่านี้ทั้งหมดเข้ากับหิน มันจึงกลายเป็นสัญลักษณ์ทางประวัติศาสตร์ที่ตำนานการมาถึงและให้ความสำคัญกับภูมิทัศน์ โคเฮนอธิบายว่า “มันสรุปความทรงจำทางประวัติศาสตร์ของยูโร-อเมริกันว่าหินที่โดดเดี่ยวแห่งนี้ ไม่ใช่แนวชายฝั่ง ไม่ใช่ทุ่งนา และเหนือสิ่งอื่นใดไม่ใช่คนที่เคยอาศัยอยู่ที่นั่นแล้ว คือสิ่งที่พวกเขาให้ความสำคัญ” โคเฮนอธิบาย “เพื่อต่อสู้กับตำนาน เราต้องผลักดันผู้เยี่ยมชมของเราเพื่อให้พวกเขาสามารถมองขึ้นไปด้านบน และดูทราย ทุ่งนา และเหนือสิ่งอื่นใด ชนพื้นเมืองที่ทำลายตำนานนี้มานานหลายศตวรรษแล้ว”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.