10
Aug
2022

ทำไมเราถึงกลัวสิ่งที่ไม่รู้จัก

ความกลัวอย่างลึกซึ้งต่อสิ่งแปลกปลอมไม่เพียงแต่ทำให้เรากลัวเท่านั้น แต่ยังทำให้สมองของเราสับสนอีกด้วย ทำไมความไม่แน่นอนทำให้เราไม่สบายใจ?

ลองนึกภาพว่าคุณคาดหวังว่าจะได้รับการตอบกลับจากนายจ้างใหม่ที่มีศักยภาพเกี่ยวกับข้อเสนองานที่น่าตื่นเต้น ผู้สัมภาษณ์ของคุณอ่านยาก ไม่มีทางคาดเดาผลลัพธ์ได้เลย เมื่อเวลาผ่านไป คุณอยากจะรู้เพียงครึ่งเดียวว่ารู้ผลหรือไม่ ถึงแม้จะเป็นข่าวร้าย แทนที่จะอดทนกับการรอคอยอันแสนเจ็บปวดสักนาทีเดียว 

ความรู้สึกของคุณระหว่างออกเดทเป็นอย่างไร? คุณต้องการให้มีคนบอกคุณล่วงหน้าว่าพวกเขาไม่ต้องการพบคุณอีก แทนที่จะรอให้โทรศัพท์ของคุณส่ง Ping ด้วยข้อความใหม่หรือไม่ คุณจะเสี่ยงต่อศักดิ์ศรีของคุณด้วยการขอสัญญาณของความมุ่งมั่นในช่วงเวลาที่ไม่เหมาะสมหรือไม่?

ในทั้งสองสถานการณ์ – และอื่นๆ อีกมากมาย – ความรู้สึกไม่แน่นอนสามารถทำให้เกิดความรู้สึกไม่สบายเฉียบพลันได้ สำหรับบางคน การไม่สามารถดำเนินการกับสถานการณ์ที่คลุมเครือโดยทั่วไปสามารถทำให้เกิดโรควิตกกังวลเรื้อรังได้ Ema Tanovic นักจิตวิทยาจาก Boston Consulting Group ในฟิลาเดลเฟีย กล่าวว่า “ความไม่แน่นอนอาจยิ่งทำให้สถานการณ์คุกคามรุนแรงขึ้นได้อย่างไร” ซึ่งเคยศึกษาผลของความไม่แน่นอนที่มหาวิทยาลัยเยลด้วย 

นักวิทยาศาสตร์รวมทั้ง Tanovic กำลังก้าวหน้าอย่างมากในการอธิบายว่าทำไมความไม่แน่นอนจึงเป็นเรื่องที่เจ็บปวดอย่างมาก และอธิบายถึงผลที่ตามมาสำหรับการตัดสินใจและพฤติกรรมของเรา ด้วยการทำความเข้าใจกลไกเหล่านั้น เราสามารถเรียนรู้ที่จะบรรเทาความรู้สึกเหล่านั้น – และอาจเติบโตได้ภายใต้ความกลัวในสิ่งที่ไม่รู้ 

สิ่งที่ไม่รู้จัก

ความรู้ของเราเกี่ยวกับผลกระทบของความไม่แน่นอนต่อสมองและร่างกายมาจากการศึกษาแบบซาดิสต์เล็กน้อย

ในการทดลองทั่วไป ผู้เข้าร่วมจะยึดติดกับอิเล็กโทรด ซึ่งสามารถทำให้เกิดไฟฟ้าช็อตที่ผิวหนังได้โดยไม่เป็นอันตรายแต่เจ็บปวดเล็กน้อย ในขณะที่นักวิจัยวัดการตอบสนองทางสรีรวิทยาที่มีแนวโน้มที่จะสัมพันธ์กับความเครียด เช่น เหงื่อออกของผิวหนังหรือการเปลี่ยนแปลง ในขนาดรูม่านตา

ในการศึกษาหลังการศึกษา นักวิจัยพบว่าองค์ประกอบใดๆ ของความคาดเดาไม่ได้จะเพิ่มความรู้สึกไม่สบายของผู้คนอย่างมีนัยสำคัญแม้ว่าจะไม่ได้มีความแตกต่างอย่างเป็นรูปธรรมในความรุนแรงของการช็อกก็ตาม ผู้เข้าร่วมจะแสดงความเครียดมากขึ้นหากมีโอกาส 50% ที่พวกเขาอาจได้รับแรงกระแทกเช่น เมื่อเทียบกับสถานการณ์ที่มีความแน่นอน 100% ว่าพวกเขาจะถูกไฟฟ้าช็อต

“ถ้าเราคิดในแง่เหตุผลล้วนๆ มันไม่สมเหตุสมผลเลย: โอกาส 50% ที่จะช็อกควรครึ่งหนึ่งของความวิตกกังวลที่กระตุ้นเป็นโอกาส 100% หากสิ่งที่เราสนใจคือภัยคุกคาม” Tanovic กล่าว “แต่นี่ไม่ใช่วิธีที่จิตใจของเราทำงาน” 

และไม่ใช่แค่ความไม่แน่นอนของภัยคุกคามที่ก่อให้เกิดความรู้สึกไม่สบาย: เรายังลังเลที่จะวางตัวเองในสถานการณ์ที่อาจทำกำไรได้หากเกี่ยวข้องกับองค์ประกอบของความคาดเดาไม่ได้

เมื่อเร็วๆ นี้ Tanovic ขอให้ผู้เข้าร่วมเล่นเกมที่เรียกว่า “Uncertain Waiting Tasks” ไม่ต้องใช้ทักษะมากนัก ตลอดการทดลองใช้ต่างๆ ผู้เข้าร่วมมีโอกาสได้รับเงินเพียงเล็กน้อย ผลของการทดลองแต่ละครั้งเป็นแบบสุ่มล้วนๆ แต่ผู้เข้าร่วมมีทางเลือกที่จะทราบผลทันที แทนที่จะรอสองสามวินาทีก่อนที่จะค้นพบ ความรู้ทันทีมาพร้อมกับบทลงโทษ: หากพวกเขาชนะการทดลองใช้ พวกเขาจะมีโอกาสชนะน้อยลงและรางวัลจะน้อยลง 

แม้จะเป็นตัวเลือกที่มีเหตุผลมากกว่า แต่มีผู้เข้าร่วมเพียง 37% เท่านั้นที่เลือกที่จะรอการทดลองใช้ทุกครั้ง คนอื่นๆ เต็มใจที่จะโจมตีทางการเงินเพื่อหลีกเลี่ยงการรอคอยอย่างกระวนกระวายใจในสภาวะที่ไม่แน่นอน

ความไม่แน่นอนอาจทำให้สถานการณ์คุกคามรุนแรงขึ้นได้ – Ema Tanovic

Tanovic กล่าวว่าสถานการณ์ในชีวิตประจำวันหลายอย่างทำให้เกิดปฏิกิริยาแบบเดียวกัน “ผู้คนสามารถพยายามอย่างมากที่จะลดความไม่แน่นอนและความวิตกกังวลที่มาพร้อมกับมัน เช่น โทรหาคนที่คุณรักซ้ำๆ เพื่อให้แน่ใจว่าพวกเขาโอเค ส่งข้อความหาคนที่คุณชอบไม่หยุดหย่อนเมื่อพวกเขาไม่ได้ส่งข้อความกลับมา บังคับให้รีเฟรชกล่องจดหมายเมื่อคาดหวังว่าจะได้ยิน กลับมาเกี่ยวกับการสัมภาษณ์” เธอกล่าว “บางครั้งก็ได้ผล และพฤติกรรมก็แก้ไขความไม่แน่นอนได้ แต่การกระทำเหล่านี้มักจะมีค่าใช้จ่ายค่อนข้างสูงในแง่ของเวลา ความพยายาม และผลกระทบต่อความสัมพันธ์”

นักประสาทวิทยาได้เริ่มติดตามการทำงานของสมองที่อยู่เบื้องหลังการตัดสินใจที่ผิดพลาดแบบนี้ การวิจัยยังคงดำเนินอยู่ แต่ผลจนถึงขณะนี้ได้ให้คำแนะนำบางประการเกี่ยวกับการตอบสนองของระบบประสาทต่อความไม่แน่นอน ดูเหมือนว่าจะมีกิจกรรมที่เพิ่มขึ้นในต่อมทอนซิล ตัวอย่างเช่น ซึ่งอาจสะท้อนถึงสภาวะของ ” ความตื่นตัวมากเกินไป” เพื่อให้เราตื่นตัวเป็นพิเศษต่อความเสี่ยงที่อาจเกิดขึ้น ดูเหมือนว่าความไม่แน่นอนจะกระตุ้น insula ล่วงหน้าซึ่งเกี่ยวข้องกับการชั่งน้ำหนักผลที่ตามมาของเหตุการณ์ใดเหตุการณ์หนึ่งและซึ่งอาจขยายการประมาณการของสมองเกี่ยวกับความเสียหายที่อาจเกิดขึ้น

ปฏิกิริยาของเราต่อความไม่แน่นอนอาจสมเหตุสมผลในวิวัฒนาการ สมองพยายามคาดเดาอยู่เสมอว่าจะเกิดอะไรขึ้นต่อไป ทำให้สมองสามารถเตรียมร่างกายและจิตใจได้อย่างมีประสิทธิภาพสูงสุด ในสถานการณ์ที่ไม่แน่นอน การวางแผนนั้นยากกว่ามาก และหากคุณต้องเผชิญกับผู้ล่าหรือศัตรูที่เป็นมนุษย์ การตอบสนองที่ผิดอาจถึงตายได้ ผลที่ตามมาก็คือ การทำผิดในด้านของความระมัดระวัง – ไม่ว่าจะโดยการหลีกเลี่ยงความไม่แน่นอนทั้งหมดหรือโดยการทำให้สมองและร่างกายอยู่ในสภาพที่ถูกกระตุ้นซึ่งพร้อมที่จะตอบสนองต่อสถานการณ์ที่เปลี่ยนแปลงไป

Nicholas Carleton ศาสตราจารย์ด้านจิตวิทยาจาก University of Regina ประเทศแคนาดา อธิบายว่า “การปฏิบัติต่อสิ่งที่ไม่รู้จักเป็นภัยคุกคามที่อาจเกิดขึ้นได้นั้นต้องปรับเปลี่ยนได้ ตราบใดที่ความวิตกกังวลที่เกี่ยวข้องไม่กระทบต่อ [กิจกรรมสำคัญ] เช่น การหาอาหารและที่พักพิง หรือการเลือกคู่ครอง” . ในความเห็นของเขา“สิ่งที่ไม่รู้จัก” หมายถึง “ความกลัวพื้นฐาน” ประการหนึ่งของมนุษยชาติ ซึ่งอาจมีความสำคัญต่อพฤติกรรมของเรามากกว่าความกลัวความตาย

เรื่องของการตีความ

แม้จะมีพื้นฐานวิวัฒนาการทั่วไปที่ทำให้เรากลัวสิ่งที่ไม่รู้จัก แต่ผู้คนอาจมีการรับรู้ถึงความไม่แน่นอนที่แตกต่างกันอย่างมาก – ความเชื่อที่อาจกำหนดการตอบสนองและผลที่ตามมาของพวกเขาต่อสุขภาพและความเป็นอยู่ที่ดีของใครบางคน

นักจิตวิทยาเช่น Carleton วัดทัศนคติเหล่านี้โดยใช้มาตราส่วน “การไม่ยอมรับความไม่แน่นอน ” เพื่อให้ทราบว่าคุณจะให้คะแนนได้อย่างไร ให้คะแนนข้อความต่อไปนี้ตั้งแต่ 1 (ไม่ใช่คุณลักษณะของฉันเลย) ถึง 5 (คุณลักษณะทั้งหมดของฉัน): 

  • เหตุการณ์ไม่คาดฝันทำให้ฉันเสียใจมาก
  • มันทำให้ฉันผิดหวังที่ไม่มีข้อมูลทั้งหมดที่ฉันต้องการ
  • ฉันควรจะสามารถจัดระเบียบทุกอย่างล่วงหน้าได้ 

และ 

  • เมื่อถึงเวลาต้องลงมือทำ ความไม่แน่นอนทำให้เป็นอัมพาต
  • ความสงสัยที่เล็กที่สุดสามารถหยุดฉันไม่ให้แสดงได้

ผู้ที่มีคะแนนการแพ้ต่อความไม่แน่นอนสูงมักจะแสดงการตอบสนองความเครียดที่เพิ่มขึ้นในสถานการณ์ที่ไม่แน่นอน น่าแปลกที่พวกเขามักจะพบว่าเป็นการยากที่จะ “ขจัด” ความกลัวเมื่อสร้างความปลอดภัยแล้ว ตัวอย่างเช่น ในการทดลองไฟฟ้าช็อต ผู้เข้าร่วมอาจมาเชื่อมโยงคิว เช่น ภาพหรือเสียง กับความรู้สึกเจ็บปวด อย่างไรก็ตาม หลังจากนั้นไม่นาน นักวิจัยก็หยุดส่งเสียงช็อก

ในที่สุดคนส่วนใหญ่จะหยุดแสดงความเครียดที่เพิ่มขึ้นเมื่อเจอคิว แต่ผู้ที่มีความไม่อดทนต่อความไม่แน่นอนสูงจำเป็นต้องได้รับสัญญาณที่ไม่เป็นอันตรายในขณะนี้มากกว่าผู้ที่มีความไม่อดทนต่อความไม่แน่นอนต่ำ Jayne Morriss นักวิจัยจาก University of Reading สหราชอาณาจักรซึ่งทำการศึกษาเหล่านี้จำนวนมากกล่าวว่า “พวกเขาแสดงความยากลำบากในการอัปเดตการเชื่อมโยงภัยคุกคามแบบเก่าเป็นสมาคมความปลอดภัยใหม่ 

นี่อาจเป็นเหตุผลหนึ่งที่ว่าทำไมการไม่อดทนต่อความไม่แน่นอนสูงจะเพิ่มความเสี่ยงต่อโรควิตกกังวลและภาวะซึมเศร้าต่างๆ อย่างมาก เนื่องจากความกลัวจะคงอยู่นานหลังจากภัยคุกคามที่อาจเกิดขึ้นได้ผ่านไปแล้ว

ในกรณีส่วนใหญ่ ความไม่แน่นอนดูเหมือนจะเป็นองค์ประกอบหลักของความวิตกกังวล – Nicholas Carleton

การไม่สามารถประมวลผลสิ่งที่ไม่รู้จักอาจเพิ่มการครุ่นคิด ซึ่งเป็นอีกสาเหตุหนึ่งที่ทำให้เกิดอาการป่วยทางจิตหลายอย่าง ในขณะที่จิตใจจะหมุนเวียนไปตามผลลัพธ์ที่เป็นไปได้ของสถานการณ์ทั้งหมด “ในกรณีส่วนใหญ่ ความไม่แน่นอนดูเหมือนจะเป็นองค์ประกอบหลักของความวิตกกังวล” คาร์ลตันกล่าว

Carleton และ Morriss ทั้งสองชี้ให้เห็นว่าจิตบำบัดที่มีอยู่จำนวนมากสามารถเพิ่มความอดทนต่อความไม่แน่นอนของผู้คนได้

ตัวอย่างเช่น การบำบัดพฤติกรรมทางปัญญาสามารถสอนผู้คนให้หยุดความคิด ‘หายนะ’ ที่อาจเกิดจากเหตุการณ์ที่คาดเดาไม่ได้และตั้งคำถามถึงความสามารถของพวกเขาในการรับมือกับความไม่แน่นอน บางคนอาจคิดว่าพวกเขาไม่สามารถทำงานได้โดยไม่ต้องแก้ไขทุกอย่างที่ไม่รู้จัก ทำให้พวกเขารู้สึกเป็นอัมพาตเมื่อใดก็ตามที่สิ่งต่าง ๆ ไม่เป็นไปตามแผน

แต่ด้วยการให้กำลังใจอย่างอ่อนโยนให้ก้าวออกจากเขตสบาย พวกเขาอาจพบว่าความรู้สึกไม่ได้เลวร้ายเท่าที่พวกเขากลัว และความวุ่นวายเล็กน้อยในชีวิตของพวกเขาอาจเปิดโอกาสให้เรียนรู้และเติบโตได้ ตัวอย่างเช่น ในที่ทำงาน คุณอาจอาสาทำงานที่ไม่คุ้นเคย และดูว่าคุณสามารถจัดการได้ดีกว่าที่คุณคิดหรือไม่ แม้จะมีข้อสงสัยก็ตาม (คุณสามารถอ่านตัวอย่างเพิ่มเติมได้ที่นี่ )

ไม่ว่าคุณจะป่วยเป็นโรคทางคลินิกหรือไม่ก็ตาม มันอาจจะคุ้มค่าที่จะจดจำว่าการพยายามทำนายอนาคตมักจะไร้ประโยชน์โดยสิ้นเชิง “เมื่อเรากังวล เราจะคิดถึงผลลัพธ์ที่เป็นไปได้ของสถานการณ์ที่ไม่แน่นอนในความพยายามที่จะเตรียมพร้อม” Tanovic กล่าว “ในความเป็นจริง ความกังวลไม่ได้ช่วยลดความไม่แน่นอนที่เราเผชิญ แต่กลับทำให้เรารู้สึกกังวลมากขึ้น” ตามที่สโตอิกโบราณสอนเรา เราควรยอมรับการที่เราไม่สามารถควบคุมสถานการณ์ได้ดีกว่า

ในบางกรณี เราอาจรับรู้ได้ด้วยซ้ำว่าความไม่แน่นอนสามารถทำให้เกิดความตื่นเต้นได้ เราอาจไม่ชอบความรู้สึกไม่สบายในขณะนั้น แต่หากมองย้อนกลับไป มักเป็นองค์ประกอบของความประหลาดใจที่ทำให้ความสำเร็จของเรานั้นหวานชื่นขึ้น ชีวิตคงจะน่าเบื่อมาก หากรู้ผลลัพธ์ของทุกเหตุการณ์ล่วงหน้า และการเรียนรู้ที่จะยอมรับความจริงนั้น เราอาจมีความพร้อมมากขึ้นที่จะนำทางในช่วงเวลาที่ไม่มั่นคงของบริเวณขอบรกทางอารมณ์

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.